war_of_the_worlds_ver3

即將提及本書劇情與結局,一句總結:不想蒐集的話,看頭尾兩本就可以。

小時候,漢聲出了一套很棒的書叫青少年姆指文庫

撇開小說好看與否不談,

如果中小學裡有適當的老師引導,這系列中的每本小說都非常值得在課堂上探討,

可惜義務教育的重點向來都是叫人服從、而非激發個別心靈的批判與探索,

正常中小學會推薦的書,多半是政治正確而無害的書,

所以應該很多人跟我一樣小時後被劉墉、杏林子或子敏等人的作品餵養著,

以中小學生來說,他們的作品也不是說不好,

但就刺激思考而言,更值得看的書多到數不清,憑甚麼他們的作品是首選?

回到青少年姆指文庫,我當時只有買到十二冊,大部分都蠻好看,

勵志籃球小說《馬路十字軍》頗有陽春版灌籃高手的味道,以中小學來說頗有娛樂性;

描述人狗之間感情的《紅色羊齒草的故鄉》當年可是催淚名作,

與動畫《螢火蟲之墓》並列能讓幾乎所有十五歲以下的男女流下眼淚的作品;

反叛色彩濃厚的《守著孤島的女孩》有著許多傳統中小學的政治不正確,

包括對家族的仇恨與逃家,然而其所訴求的蛻變能量非常棒;

兩小無猜又帶點幻想色彩的《通往泰瑞比西亞的橋》以前看還算感人;

探討女性矛盾情感的《討厭艾麗絲》是逗趣的青春作品,

女主角對富有又美麗的轉學生投以誇張的敵意,之後則頗戲劇化地轉敵為友;

省思意味濃厚的《不殺豬的一天》非常棒,

描述主角不得不幫著父親殺掉養了許久、感情深厚的豬,

連帶衍生出人對命運的妥協、以及孩子對成年人責任的體悟;

科幻作品《實驗鼠的祕密基地》在這系列中算相當厚實,

描述智商直逼人類的超級老鼠如何躲避人類的追殺,印象中算是有趣;

短小的《第十八號緊急措施》則描述小滑頭惹火校園惡霸,

在逃避多時之後,他決定與惡霸打上一架做個了結,雖然慘敗,但仍贏得了尊重,

超級政治不正確的一本書,

不過我仍覺得超級適合給孩子閱讀--暴力或許不能解決問題,

但當不可避免的暴力已經打到眼前,以暴力進行自衛就成為不得不思考的可能性,

只是,對於許多發現霸凌就只懂得告狀或開會的笨蛋家長與老師來說,

以上根本是屁吧--大體來說,這些是我看過青少年姆指文庫中比較好看的,

上面沒提到的《超級腦袋》、《永遠的狄家》與《泰倫、魔域、神劍》目前有點沒印象,

前兩本可能不難看吧,最後一本我記得有點無聊,

而要說系列中我最喜歡的,就是本篇標題提到的《白色山脈》,

書中的背景在不算遙遠的未來、一個被神秘機器「三腳」所統治的世界,

所有青少年在成年之際都必須進行「加冠」的儀式,

表面上是成年禮、實際上是藉故替年輕人加裝上思想控制的頭冠,

書中的主角眼見最好的朋友在加冠後變得冷漠與疏遠,開始質疑加冠的正當性,

不久後他碰到了所謂的漂泊人--加冠失敗、陷入瘋狂而四處流浪的人,

他發現這漂泊人實際上是沒有加冠的自由人,帶著假的冠帽四處旅行,

目的是招募對三腳有所質疑的青少年--畢竟成年人都被控制了--加入反抗組織,

反抗組織的所在地,就被稱為「白色山脈」,

被自由人所說服後,主角毅然踏上離家出走的道路,後來還有志同道合的夥伴一同上路,

一行人努力避開加冠人的耳目與三腳的追殺,還有到人類文明的遺址大開眼界,

最後在一場驚險的戰鬥中,他們僥倖地毀掉一隻三腳、成功來到白色山脈展開新的人生!

整個來說,就是個流暢而單純的故事,

有些地方或許不夠細緻,比方說主角離家出走那段實在有點草率,

這可不是跟父母生悶氣、從台北坐火車逃家到屏東,

比較像是裝好行李後徒步走到基隆、搭走私漁船到福州,再走路到舟山之類的,

並不是說青少年絕對不可能徒步完成這種長途旅行,

只是要走那麼遠、可能死掉、甚至永遠都見不到自己的家人,

這種心理上的掙扎,應該多描寫一點比較對吧?

結果在書裡看起來比較類似「好!離家出走好惹!」的感覺,相當之隨便,

科技設定的部分也讓人不大服氣,

雖然《白色山脈》推出的年代已經超過四十年,

然而書中的三腳=能進行跨光年太空旅行的外星人創造出來的巨大機器所配備的武器,

實在是非常的落伍,

我是說,外星人顯然找到了某種極有效率的能量運用方式,才能讓超長途太空旅行成真,

而在書中有好幾層樓高的三腳,也暗示了某種超越當代人類的能量運用方式,

結果,《白色山脈》中根本沒感覺三腳有甚麼強大的武器,

事實上熱兵器完全沒有看到,沒有死光、雷射砲,也沒有飛彈或機關槍之類的東西,

只會用機器觸手赤裸裸地對目標進行破壞,也就是說根本就是某種機械獸嘛!

因為沒有甚麼令人印象深刻的武器,

所以當主角一行人靠運氣以從廢墟中撿來的手榴彈打敗三腳時,

雖然就設定來說確實很驚險,但仍不免讓人覺得這場戰鬥也太……尋常了,

再怎麼說,四五十年前的人對外星人的幻想應該不只於此吧?

不過,撇開以上缺點,我還是很喜歡這本書,喜歡的原因之一就是其簡潔的敘述方式,

就算科技設定不完滿,反正採取的是男孩的第一人稱觀點、許多資訊不足,

這讓三腳與其背後的陣營有了某種神祕感,

書末對自由人反抗入侵者的意志與追求自由的渴望也描述得不錯!

只是,故事發展到後來的《金鉛之城》與《火焰之池》後,我就沒有很喜歡了,

主角一行人在《金鉛之城》中潛入外星人的要塞當臥底,

以外星人的奴隸之姿觀察其生活方式與弱點,

這段故事在我看來有點沉悶,

少數的亮點是主角發現外星人把人類當成奴隸與動物、甚至還製成標本那段,

然而其他無論是在要塞裡面的潛伏生活,還是從要塞往外逃的過程,都不算特別精彩,

以電影來想像,大概就是一部沒甚麼高潮起伏、動作也非常無聊的科幻片吧!

完結篇《火焰之池》也一樣,

在這本書裡,白色山脈的反抗軍已經越來越茁壯,

還用計謀抓到一個外星人、發現靠微量酒精就能讓外星人瞬間暈死,

結果反抗軍決定派一群少年再度潛入外星人的要塞、在飲水系統中加入酒精,

光靠這樣就成功毀掉三個要塞中的兩個!

看到這裡我真的是非常沒力,

雖然前兩本已經顯示外星人從科技、武裝到警覺心的設定都很薄弱,

但看到幾個小朋友以超簡陋的工具潛入外星要塞、把酒精加入水中後造成大崩壞,

我真的不知道是該哭還該笑,

以前看《ID4星際終結者》總覺得這麼強大的外星人被這樣打敗實在太扯,

這樣比起來,《火焰之池》的劇情也沒有好到哪裡去呀!

書中後段還有安排反抗軍與外星人的決戰、以熱氣球隊攻打外星人最後一個要塞,

大概是系列裡場面最大的一段了,

只是看到這我心幾乎已經涼了,也不覺得這段有多精采,

要說這本書有哪裡我比較欣賞,

大概是片尾外星人被趕出地球後,人類陷入一陣喧鬧、完全無法團結的情景吧!

所謂欣賞,並不是欣賞作者在傳達的意識形態,

作者似乎有在傳達的某種「放下你我、團結無私、抵禦外侮」的一體感,

許多外星人進攻地球的文本都有這種意識形態,

問題是,不要說全人類的一體感了,

光是想要達到一個國家的一體感,就已經牽涉到莫大的政府暴力,何況是論及全人類?

要顧及人的自主性,就得考慮紛爭的可能性,

紛爭,只要僅屬於概念與意見,就不會是問題--商業世界,就是如此,

科幻小說時常忘記一件事,

那就是科技的領域在自由競爭=良性的紛爭之中,其實能創造更大的進步,

在軍火的領域,相對上自由競爭的環境也較可能開發出強大的武力,

人類真的不需要甚麼虛幻的團結,

人類需要的是讓創意與自由無限奔放,如此遲早會擁有外星人也不敢隨便動手的武力,

不過,《火焰之池》對人類紛亂現狀的描述,還算是寫實的,

就算是給青少年看的小說,也留下了許多足以思考的點、而非蠢笨的Happy Ending,

這是值得肯定的地方--但不像《白色山脈》會讓我想回味就是了。

相較之下,前傳性質的《三腳入侵》明顯好得多,

其中描述外星人先派出刺探性質的三腳、故意被人類打敗以摸清人類的軍事實力,

然後再透過大眾媒體對部分人士進行洗腦,

進而透過被洗腦的人強迫其他自由人被洗腦=進行加冠,

主角一行人原本在英國,後來一路逃到瑞士,

原本以為沒事了,結果連看似安全的瑞士都快速地淪陷,

主角一行人最後逃到深山裡、成功地躲過了三腳與其他加冠人的追殺,

進而開始往外招募尚未加冠的年輕人、慫恿他們投入自由的陣營並反抗三腳,

算是後來人類反抗軍的雛形,

整本書算是相當俐落好看,節奏感掌握得相當不錯、拍成電影挺合適,

科技的描述照例不多,

不過既然是前傳、人類對外星人與三腳的了解本來就少,所以描述少也算合情合理,

在這系列中,可以算是與《白色山脈》打平的佳作了。

註:作者John Christopher自己有承認,三腳的形象受到了《世界大戰》的影響。

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