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科技的進步總能為人類帶來更高的福祉、騰出更多的時間與資源去做其他事情,

然而任何時代都有對科技恐懼的、懷念舊時代的、不願意成長的守舊份子,

過去的他們破壞鐵軌、砸毀汽車、攻擊自動化的織布工廠,

他們聲稱科技的進步搶了他們的工作、讓「弱勢」無法生活、讓「資本家」越養越肥,

如今,200年過去了,

這些守舊份子的預言完全沒有成真,

科技的進步讓生產力得以提升、讓更多人以更便宜的價格享受更多產品與服務,

不要說美國,

即使是當今的台灣所謂的低收入戶,其生活水平可能比過去的皇宮貴族還來得高!

其使用的冰箱、電扇--假設沒有冷氣的話--電視、網路,

如今被視為理所當然,

然而對過去低科技水平的世界來說,這是連皇宮貴族都無法享受的神仙體驗,

附帶一提,現在被視為理所當然的冷飲,

對羅馬時期的人來說,可是只有皇帝才有資格享受的奢侈品,

因為為了取得冰塊、必須用奴隸構成的運輸接力網、才能把遙遠的冰塊運到皇宮!

總之,科技的進步並非獨厚資本家,所有勞工、以至於所有人類都是獲益者,

守舊份子預言的大失業也沒有發生,

科技的進步確實淘汰了許多傳統產業--馬車車伕、木輪製造者、傳統裁縫等,

然而新的科技產生新的事業、新的事業產生新的人力需求,

再加上科技能讓生活必需品的價格降底,

即使是即將被淘汰的所謂傳統產業工作者、也比過去的人更能承受失業的衝擊,

而只要平常有謹慎的投資與儲蓄--這是每個人類都應該做的,

就能儘快在沒有工作的時候學習新的技能、讓自己再度成為勞動市場所需的人力。

這件事,200年前是這樣、100年前是這樣、現在也是這樣。

當然,200年前守舊份子的主張,如今也依舊存在,

當代的守舊份子聲稱,智慧型機器的發展將大幅取代人力、讓多數勞工失去工作,

讓資本家只需要靠機器就能生產商品、結果財富只集中在資本家的手中,

守舊份子聲稱,這時得靠政府介入、才能保護大家!

再次,我們發現這邏輯與200年前的守舊份子毫無差別,

事實是,智慧型機器的發達,將會造就更多的工作機會、也能提高所有人的生活水準,

電力、蒸汽機、電腦、網路的發明,都被指責會剝奪大家的工作機會,

然而事實是這些科技造就了更多事業、讓更多人有工作機會、也降低了大家的工時,

當然,當你手上的技藝過時了、你就是被淘汰的那群人,

可是別忘了--科技的進步也讓你學習新技術的成本降低了,

過去必須進學校花4年才能學會的東西,現在你可以在網路上花2年甚至更少的時間學會,

花的錢更少--甚至完全免費!

是的,對任何警醒、保持學習、熱中資訊的人來說,過去美好的時光並不存在,

科技進步的當下才是最美好的--未必輕鬆、但只要願意、就能比過去更快速地成長,

至於守舊份子說到有關政府政府介入的部分?

這就像宗教家凡事訴諸神、毫無根據與邏輯可言--政府何時成為創造福祉的存在了?

從平民身上奪取金錢、強佔土地的,是政府,

發動戰爭、摧毀財產、讓數百萬毫無意義地犧牲的,是政府,

創造僵化的教育體系、降低所有人的學習效力、剝奪許多人就業選擇的,是政府,

以貿易管制阻止產品與服務進入國內、強加成本於廣大消費者的,是政府,

浪費稅金、恣意舉債、濫印鈔票而降低所有人購買力的,還是政府,

在所有事情上幾乎都失敗了的政府,憑甚麼是勞工的拯救者?

反倒是創造工作機會的資本家、創造科技以改善人類生活的發明家成了被怪罪的對象,

這是何等錯亂的局面?

當然,這不是說資本家與發明家絕對等於好人,

然而,只要沒有政府介入,資本家與發明家就無法輕易地從平民身上奪取資源,

正是政府=獨佔暴力權的組織得以讓邪惡的資本家或發明家行侵害他人生命財產等惡事,

這樣的政府比所有資本家與發明家更無法控制與監督,

想要避免這局面,唯有縮限以至於消滅政府的權力、才可能辦到,

而只要政府繼續握有徵兵、強迫義務勞動、徵稅與其他得以侵害人民生命財產的權力,

有心人事就得以利用政府、違背他人意願、踐踏其人生,

這不是資本家的錯,更不是科技的錯,而是做為絕對權力的政府才能創造的局面,

搞清楚這點,就能有效地利用現有的資訊與科技、盡可能地追求快樂的生活,

行有餘力、再訴諸改革,

想不清這點的守舊份子、以及所有抱著對政府的迷信崇敬的所有人,

不管是追求個人快樂、還是想要推動改革,都終將失敗。

延伸閱讀:Were the Luddites Right

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